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GP GRAN BRETAÑA F1 2015: LA PERSEVERANCIA, LA LLUVIA Y EL CAOS OTORGAN SU PRMER PUNTO A FERNANDO ALONSO

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Ya está aquí! Se ha hecho de rogar pero finalmente ha llegado el primer punto de la temporada al casillero personal de Fernando Alonso, y sólo ha hecho falta una carrera con 7 abandonos, 2 safety car (uno de ellos virtual) y episodios de lluvia intermitente al final de la carrera….No, McLaren Honda no está en un buen momento ni a un buen nivel, y no está claro que lo vaya a estar a corto plazo, y la carrera de ayer no hace más que demostrarlo: el hecho de que sea motivo de celebración acabar en décima posición en una carrera en la que acabaron tan sólo 13 coches es ya de por sí bastante decepcionante.  Pero a esto hay que sumarle que Fernando sólo acabó por delante de los Manor, un equipo a años luz en cuestión de recursos, y del Sauber de Marcus Ericsson después de que este no acabase de acertar a la hora de gestionar la lluvia y tuviera que entrar varias veces en boxes hacia el final de la carrera. Esto ya no es sólo decepcionante sino que ademas es lamentable. Al menos, la fiabilidad del motor antiguo que montaron para esta carrera fue decente y aguantó las 52 vueltas.

No quiero que mis palabras lleven a error, el piloto español merecía ese punto como el que más, y personalmente me alegro enormemente de que lo consiguiera, ya que a pesar de las circunstancias no deja de ser una motivación y un estímulo positivo de cara a afrontar el resto de la temporada. El problema viene con los titulares sensacionalistas de ciertas televisiones y medios para tratar de estimular el visionado de un deporte que agoniza en lo que a cotas de audiencia se refiere en nuestro país. Y es que el hecho de que nuestro piloto nacional por excelencia no gane carreras no vende, y por norma general la gente de a pie no ve las carreras por amor incondicional hacia este deporte, sino por ver si “gana” el suyo, y si eso no pasa durante un periodo largo de tiempo, pierden el interés, y eso hace que proliferen los “vendemotos”. Y no es que sea precisamente un mal momento para los españoles en esta competición, ya que tenemos a 3 representantes en la categoría, a cada cual más prometedor: Fernando está inmerso en un proyecto de futuro para intentar ganar un título con el equipo con el que soñaba de niño, Carlos Sainz está bordando su primera temporada con Toro Rosso consolidándose como uno de los mejores “rookies” de la parrilla, y Roberto Mehri sigue demostrando que, a pesar de todos los impedimentos, es más rápido que su compañero Will Stevens. Pero claro, ninguno de ellos sube al podio regularmente, y la gente pierde el interés, no es capaz de comprender que la F1 es un deporte de ciclos, que se van sucediendo en el tiempo conforme una marca da con la clave del éxito en el desarrollo de sus monoplazas.

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Es curioso como en 2005 Fernando Alonso era el ídolo de media españa, y ahora, cuando su pilotaje está a un nivel bastante superior y ha crecido como piloto, no se para de oír comentarios acerca de que su momento ha pasado, de que es un manta, que Ferrari no le quería y cosas por el estilo. Levantas una piedra en cualquier foro de internet y aparecen antialonsistas a patadas, canlizando sus frustraciones en la figura de uno de nuestros mejores pilotos en activo, haciéndose haters de sus propios deportistas. Yo sólo me remitiré a las palabras del propio Fernando el sábado: quien se frustre por no verle ganar carrera a carrera, que apague la tele, es libre de hacerlo.

Mclaren parece haber alcanzado una meseta en su hasta ahora linealmente ascendente desarrollo, es como si se hubiera estancado, sin ideas para mejorar el chasis y con un motor que no es capaz de ser rápido y mínimamente fiable al mismo tiempo.

Fernando no está en un equipo ganador, ni siquiera en un equipo mediocre, está en medio de un proyecto valiente y arriesgado en el que las cosas se pueden torcer, y no dudo que el dinero que le fue ofrecido tuviera un gran peso en su decisión de migrar a McLaren Honda, pero también fue una decisión tomada con el corazón, al igual que lo fue aquella de 2007 cuando abandonó un equipo en racha para pilotar una de las flechas plateadas de Ron Dennis. Desde niño Fernando soñaba con subirse alguna vez al McLaren Honda como su ídolo Senna, y en cuanto ha visto la oportunidad de hacerlo, no se lo ha pensado, sabía que iba a ser difícil, tenía la experiencia suficiente para saberlo, y aún y así fue su decisión. Asumámoslo, no ganará carreras este año, y puede que incluso al siguiente tampoco, que no os vendan humo, pero si llega a conseguir ganar el mundial con su equipo soñado le habrá merecido la pena.

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Por otra parte, está más que claro que la F1 necesita un cambio radical para volver a ser un deporte emocionante, y no dedicarse a “ahorrar” y “ser eficientes” de cara a la galería mientras los equipos se ven obligados a gastar ingentes cantidades de dinero para adaptar sus motores, chasis y sistemas híbridos a la última norma absurda que se le ocurra a la FIA. Si es una carrera, debe ser un espectáculo de competitividad y adrenalina, no un grupo de pilotos preocupados de no gastar demasiada gasolina, no estropear demasiado los neumáticos y dejar pasar a su compañero porque lleva más puntos en el mundial. Pero de esto ya hablaremos en otra ocasión.

¿YA NADIE CREE EN MCLAREN – HONDA?

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El mundial de fórmula 1 de 2015 ya ha visto pasar 7 carreras, y las cosas no pintan bien para uno de los equipos llamado a ser la revolución de esta temporada. A principios de año era el equipo de la esperanza, el equipo que aseguraba brindar a Fernando Alonso la oportunidad de luchar por su tercer título mundial, el equipo al que todos daban como el sucesor en el ciclo de la hegemonía de Mercedes, y quizá toda esa expectativa haya sido una losa demasiado pesada para el equipo.

Tras 7 carreras, entre los tres pilotos que han corrido a bordo de los monoplazas británico-japoneses (Alonso, Button y Magnussen) acumulan 4 puntos y 8 abandonos, un promedio nada positivo que es de todo menos esperanzador. Tras lo visto en Canadá, con los dos coches retirados por problemas de fiabilidad mecánica y con graves problemas de consumo de combustible desde la primera vuelta, la paciencia de muchos aficionados se ha ido agotando. Ya sabíamos que el circuito Guilles Vilenueve no era para nada propicio para los propulsores Honda, y que sus largas rectas sacan a relucir su acusado déficit de velocidad punta, pero tras el pequeño soplo de aire fresco que supusieron los puntos en Mónaco y el buen rendimiento general (aunque no materializado de nuevo a causa de la fiabilidad) en Barcelona, quizá esperábamos algo más de este equipo que un doble abandono. No esperábamos un milagro, pero tampoco hacer el ridículo. Que dos pilotos campeones del mundo tengan que conducir como “amateurs” (como puntualizó Fernando por radio durante la carrera) para no disparar el consumo de su monoplaza y que, como premio, obtengan un abandono, es cuanto menos doloroso de ver, y cosas como la forma de aguantar posición  de Alonso a Vettel demuestran que el talento humano está ahí, pero la mecánica no acompaña. Sinceramente, con el color negro en el monoplaza y la colección de abandonos que está sufriendo (3 seguidos), Alonso debe pensar que de alguna forma ha vuelto a Minardi…

Los problemas de motor ya nos los esperábamos para este año, pues la normativa actual no deja demasiado margen de maniobra a los nuevos fabricantes de motores, pero en el GP de Mónaco se demostró que quizá tampoco el chasis estuviera a la altura de un coche que aspira a ser campeón a corto-medio plazo.

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Esta clase de problemas es la que suelen tener los nuevos equipos en la Fórmula 1, y en el caso de McLaren Honda casi podemos decir que lo son, ya que el planteamiento chasis-motor es completamente nuevo.  El problema reside en que nuestra expectativa como aficionados era demasiado alta desde el principio, se nos vendió que McLaren preparaba un coche campeón, y lo esperábamos a la primera de cambio, como si la alianza McLaren-Honda, sólo por el hecho de materializarse, fuera a devolverles de pronto y sin previo aviso la hegemonía de la que gozaban a finales de los 80.

Dicho esto, tengo que romper una lanza en favor del equipo McLaren Honda, y es que, aunque los resultados no han sido buenos, se nota que el equipo se mueve, es dinámico, el coche progresa, y lo hace a un nivel que sólo una escudería histórica como McLaren puede permitirse. Carrera a carrera hemos visto como las nuevas piezas aerodinámicas funcionaban, como el ritmo de los monoplazas iba recortando segundos a la cabeza. Sinceramente creo que ni siquiera ellos mismos esperaban empezar tan abajo, pero la dirección es buena y, si hubiesen tenido el motor listo y un poco más pulido para los últimos test de pretemporada, probablemente la historia habría sido muy distinta.

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Sobre la decisión de Alonso de cambiar Ferrari por Mclaren, pocos quedan ya que piensen que no se ha equivocado pero, desde mi humilde opinión, creo que hizo lo que debía hacer. Empezar un nuevo proyecto en este deporte es un reto complicado, y la normativa juega en contra, pero sobre todo es un reto emocionante, ver a un equipo partir de cero y llegar a la cima puede ser una de las mejores sensaciones que puede experimentar un piloto (sobre todo uno que está aburrido de coleccionar segundos puestos), conseguirlo, sin embargo, es otra historia…

RESUMEN GP AUSTRALIA DE F1 2014: MOTORES, PROBLEMAS, NOVATOS Y REGLAS ABSURDAS, LA NUEVA F1 YA ESTÁ AQUÍ

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Comienza una nueva temporada de F1, y como no podía ser de otra manera, aquí estoy yo para contártelo en Stark in Tech. La temporada de 2014 ha supuesto un cambio radical, sobre todo en la forma en que tienen que conducir los pilotos: los nuevos V6 turbo hacen los coches menos potentes y más difíciles de conducir, las nuevas normas exigen que los monoplazas no utilicen más de 100 kg de combustible por carrera, y cada vez hay más parámetros que ajustar y datos que observar desde el volante. Todo esto, junto con los cambios de escudería de algunos pilotos y algunas caras nuevas, hacen de la primera carrera de la temporada algo que ningún aficionado al motor desee perderse.

Es cierto que los nuevos motores han perdido el característico y adorado sonido de los antiguos V8, algo que no ha gustado a muchos, entre los que me incluyo (resulta muy extraño una carrera de F1 tan “silenciosa”), pero de lo que no hay duda es que la F1 no ha perdido ni un ápice de emoción, ni un gramo de intensidad. Dejemos a parte el hecho de que ahora se puede oír el ruido de los neumáticos al derrapar por encima del sonido del motor de los monoplazas y centrémonos en la carrera de Australia:

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Ya desde la clasificación empezaron las sorpresas, con tres campeones del mundo como son Button, Raikkonen o Vettel fuera de la Q3, en las posiciones 11, 12 y 13 respectivamente. Vimos también un gran trabajo de Williams y Toro Rosso metiendo sus dos coches entre los 10 primeros. Finalmente la pole fue para Hamilton, seguido de Ricciardo, Rosberg, Magnussen y Fernando Alonso, que partiría en quinta posición.

Durante la carrera, no se produjo el cataclismo que algunos auguraban, aunque sólo 14 coches acabaron la carrera. Tras una doble vuelta de formación debido a los problemas de los Marussia, vimos una salida un tanto caótica en la que Kobayashi se llevaba por delante a un esperanzado Felipe Massa, dejando su Williams fuera de combate, mientras en novato Kevin Magnussen haacía algún que otro movimiento extraño delante de Fernando, lo que hizo que el piloto español cayera por debajo de Hulkemberg y su Force India.

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En menos de 5 vueltas ya habían abandonado la carrera dos campeones del mundo, el primero de ellos Hamilton, que partía desde la pole y era el máximo favorito para ganar la carrera, cuyos problemas de falta de potencia fueron notables desde la primera vuelta; el segundo, el actual campeón, Sebastian Vettel, también por problemas de fiabilidad de su motor Renault.

Esto dejaba un top 5 formado por Rosberg, Ricciardo, Magnussen, Hulkemberg y Alonso, y con el Williams del motivadísimo Valteri Bottas acechando al asturiano, que de no ser por un pinchazo al tocar el muro mientras atacaba a Fernando habría firmado una carrera excelente y seguramente habría podido llegar al podio.

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En seguida se hizo patente la diferencia que marcaban los motores Mercedes, que estaban un nivel por encima de sus rivales (buena cuenta de ello puede dar el propio Fernando, que se vio atrapado tras Hulkenberg sin poder adelantarlo, incluso con DRS). A los Ferrari les faltaba velocidad y, como de costumbre se apoyaron en el talento de sus pilotos para acabar sacando 18 puntos y posicionarse tercera en el campeonato.

Tras las paradas en boxes Fernando consiguió salir, no sin esfuerzo, por delante del de Force Incia, pero Jenson Button estuvo muy listo a la salida del safety car y les ganó la partida a los dos, posicionándose cuarto. Las cinco primeras posiciones no cambiarían hasta el final, sólo lo harían unas horas después de terminar la carrera cuando la FIA decidió descalificar a Ricciardo.

Fernando se quedó con un quinto puesto (ahora cuarto), que como el mismo comentó a la prensa sabe a poco. Ferrari tiene que mejorar para Malasia dentro de dos semanas, o de lo contrario se verán otra vez dependiendo únicamente del talento del piloto español, ya que el ritmo de la máquina del cavallino rampante está, otra temporada más, por debajo de sus principales rivales, y se ve luchando en rendimiento con equipos más modestos como Force India o Toro Rosso (incluso se ha visto superada por Williams, que esta temporada por fin tiene un coche para volver a sus orígenes).Imagen

Mejor impresión causó McLaren, que acabó con sus dos pilotos en el podio tras la descalificación de Ricciardo después de la carrera tras verificarse que su Red Bull había consumido más de los 100 kg establecidos (una pena, pues se le veía muy feliz en el podio en el gran premio de su país, pero es lo que tienen las nuevas normas). Fin de semana haciago para Red Bull, que no consigue puntuar, y esperanzador para Williams, que tras una brillante actuación de Bottas se coloca cuarta en el mundial incluso con el abandono de Massa. No obstante, los favoritos siguen siendo los chicos de Mercedes, que aunque no consiguen la primera posición del mundial de constructores por el abandono de Hamilton, ha dejado claro que su rendimiento y su ritmo de carrera está bastante por encima del resto.

Force India y Toro Rosso también se muestran fuertes y podrían dar mucha guerra este año, mientras que los Lotus parecen seguir con su pretemporada, ya que aunque rodaron más este domingo que en todas las sesiones de práctica, ninguno de sus coches cruzó la línea de meta.

A continuación os dejo la clasificación final de la carrera:

Pos. Est Piloto Pais Equipo Tiempo Diferencia Vuel.
01 En Pista Nico Rosberg 01:32:58.710
02 En Pista Daniel Ricciardo 01:33:83.235 +00:00:24.525
03 En Pista Kevin Magnussen 01:33:85.487 +00:00:26.777
04 En Pista Jenson Button 01:33:88.737 +00:00:30.027
05 En Pista Fernando Alonso 01:33:93.994 +00:00:35.284
06 En Pista Valtteri Bottas 01:33:106.349 +00:00:47.639
07 En Pista Nico Hulkenberg 01:33:109.428 +00:00:50.718
08 En Pista Kimi Räikkönen 01:33:116.385 +00:00:57.675
09 En Pista Jean-Eric Vergne 01:33:59.151 +00:01:00.441
10 En Pista Daniil Kvyat 01:34:62.295 +00:01:03.585
11 En Pista Sergio Pérez 01:34:84.626 +00:01:25.916
12 En Pista Adrian Sutil +1 vuelta
13 En Pista Esteban Gutiérrez +1 vuelta
14 En Pista Max Chilton +2 vueltas
Retirado por averia Romain Grosjean
Retirado por averia Pastor Maldonado
Retirado por averia Marcus Ericsson
Retirado por averia Jules Bianchi
Retirado por averia Sebastian Vettel
Retirado por averia Lewis Hamilton
Retirado por accidente Felipe Massa
Retirado por accidente Kamui Kobayashi

Y así queda el mundial de pilotos:

Nico Rosberg 25
Kevin Magnussen 18
Jenson Button 15
Fernando Alonso 12
Valtteri Bottas 10
Nico Hülkenberg 8
Kimi Räikkönen 6
Jean-Eric Vergne 4
Daniil Kvyat 2
10° Sergio Pérez 1
11° Daniel Ricciardo 0
12° Adrian Sutil 0
13° Esteban Gutiérrez 0
14° Max Chilton 0
15° Jules Bianchi 0
16° Romain Grosjean 0
17° Pastor Maldonado 0
18° Marcus Ericsson 0
19° Sebastian Vettel 0
20° Lewis Hamilton 0
21° Felipe Massa 0
22° Kamui Kobayashi 0

Y el de constructores:

McLaren 33
Mercedes 25
Ferrari 18
Williams 10
Force India 9
Toro Rosso 6
Red Bull 0
Sauber 0
Marussia 0
10° Lotus 0
11° Caterham 0

Si como yo os habéis quedado con ganas de más fórmula 1, la próxima cita os espera en Sepang: Gran Premio de Malasia los días 28, 29 y 30 de marzo. Por supuesto también os espera cita aquí, en Stark in Tech para estar al día de todo lo que sucede en la F1. Veremos que nos depara el campeonato…

PREVIO GP CANADA F1

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Tras la carrera de Mónaco, un tanto decepcionante para todos los seguidores de Ferrari, tanto por el accidente de Massa como por el inusual bajo ritmo de Fernando, la fórmula 1 cruza el charco para llegar al mítico circuito Gilles Villenueve de Montreal.

Históricamente no podemos decir que sea uno de los circuitos favoritos de Fernando Alonso, ya que es, junto con Spa, el circuito que más veces ha visto abandonar al piloto español, que sólo ha conseguido ganar allí en una ocasión.

Un circuito complicado, semiurbano y ratonero, conocido especialmente por el llamado “muro de los campeones”, por la habilidad de este de concentrar accidentes de grandes pilotos.

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A las siete de la tarde de ayer, hora en que dio comienzo la clasificación, la lluvia acudía puntual a su cita con el trazado canadiense, complicando la estrategia de los equipos. La lluvia aparecía y desaparecía, de forma errática e inestable, lo que hacía difícil discernir cual sería el neumático más adecuado: había momentos en los que parecía que la pista estaba apta para montar los neumáticos de seco, pero finalmente los intermedios se convirtieron el la mejor opción para un clima tan impredecible.

La Q1 dejó como eliminados a los Marussia, los Caterham y, más sorprendentemente a Grosjean y a Paul di Resta.

Pero en la Q2 fue cuando la emoción y los imprevistos crecieron, haciendo la clasificación más interesante. Una fina lluvia volvió humedecer el circuito y a consecuencia de ello comenzamos a ver a algunos pilotos saliendose del trazado, acabando en la hierba y en las escapatorias, mientras otros se saltaban reincidentemente las chicanes para poder controlar el coche. Pero el punto álgido de la acción llegó cuando Massa, para sorpresa de todos, reproducía de forma casi calcada y por tercera vez su accidente de unos días atrás en Mónaco. Perdió el control de su monoplaza prácticamente de la misma manera y acabó empotrando su Ferrari contra las protecciones, ocasionándole a la máquina visibles desperfectos que le forzaron a abandonar.

Debido a la aparatosidad del accidente, se declaró bandera roja a falta de dos minutos para el final, anunciándose que se reanudaría en breve. El accidente pilló desprevenidos a varios pilotos que necesitaban mejorar su tiempo para pasar el corte, y a otros que temían por su posición en parrilla y acceso a la Q3, de modo que a falta de 30 segundos para que se reanudara la ronda clasificatoria nos encontramos con 22 coches parados a la salida del pit lane esperando a que el semáforo se tornara verde. La situación era tan tensa que recordaba a una especie de simulacro de salida, pues todos querían estar delante para tener pista libre para una vuelta lanzada.

Los más pejudicados de esta situación resultaron los dos McLaren, que acabaron fuera de la ronda definitiva. La sorpresa de entre los que conseguían pasar la ponía el finlandés Valtteri Bottas, de Williams, pero aún tenía algo más que demostrar.

2013 Chinese Grand Prix - Saturday

Y es que no sólo se colaba en la Q3, sino que una vez ésta terminó consiguió ganarse la tercera posición en la parrilla de salida.

Vettel empezó a volar en la última ronda y consiguió la pole para disgusto de Rosberg, que excusó su decepcionante cuarto puesto diciendo que su radio no había funcionado durante toda la sesión, dificultándole sobremanera el trabajo. Su compañero de equipo, Lewis Hamilton, acababa segundo. Por detrás del alemán, en quinta posición, saldrá Mark Webber, y detrás de este, Fernando Alonso. Esta sexta posición parece confirmar que el F138 no es tan competitivo sobre mojado como lo es en condiciones de seco. Vergne, Sutil, Raikkonen y Ricciardo completan el top ten.

A pesar de la no tan buena posición de la que partirá Fernando, cabe destacar que en este circuito puede pasar cualquier cosa y es tal vez el trazado de todo el mundial en el que menos efectivo resulta conseguir la pole. El asturiano se mostró optimista ante los medios de comunicación, dando a entender que no descartaba el podio si la carrera se disputaba en seco. Conociendo como se las gasta en las salidas, hay razones de sobra para creer en la remontada.

Nos espera una carrera emocionante en la que Fernando parte con ventaja sobre Raikkonen para recortarle puntos en el mundial (más complicado lo tendrá con Vettel). Además, podríamos ver sobre la pista los resultados de la agresividad del mexicano Sergio Pérez (a Raikkonen, por ejemplo, no lo tiene demasiado contento tras sus “roces” en Mónaco, respecto a los que el finlandés ya se ha pronunciado de manera tajante con un: “quizá alguien debería darle una bofetada para que lo entienda”). Todo esto aderezado con la caprichosa meteorología canadiense converge en una carrera que promete ser interesante y que yo, desde luego, no me perdería (aunque si no tienes oportunidad de verla siempre puedes pasarte por aquí y leer mi resumen).

Esto es todo por hoy, espero veros muy pronto de nuevo por aquí, y ojalá pueda narraros otra victoria de Fernando Alonso. Hasta otra.